國際縱橫

應對塑料污染的“技術流”

今年世界環境日主題是“塑戰速決”,呼籲全球關注一次性塑料污染。面對這一全球性挑戰,各國研究人員在呼籲提高公民環保意識的同時,也試圖運用技術手段減少污染,提出“替代一批”“消耗一批”“轉化一批”的技術路線。

越南峴港的占婆嶼禁用塑料袋後環境變得更潔淨。

越南峴港的占婆嶼禁用塑料袋後環境變得更潔淨。

纖維素替代

美國賓夕法尼亞州立大學研究人員開發出一種廉價的可降解生物材料,可用於替代包裝中常用的塑料塗層。研究人員介紹,這種材料源自木材或棉花中的纖維素漿以及從節肢和甲殼動物外骨骼中獲得的殼聚糖。這兩種生物材料能夠非常堅固持久地結合,由此生產的塗層材料既防水又防油,有望用於替代美國每年百萬噸級的食品包裝用塑料。

英國巴斯大學的研究人員也盯上了纖維素,他們利用廢紙中的纖維素製造了直徑不足0.5毫米的小球以替代塑料微珠,後者廣泛用於洗滌用品和化妝品中,但由於難以過濾回收而大量流入海洋,造成污染。據介紹,這種用纖維素製造的微珠在洗滌劑中狀態穩定,可迅速降解,不會對環境造成污染。
把塑料“吃掉”

塑料消費量巨大,僅靠替代很難解決全部問題。因此,設法降解塑料也是重要的技術研究方向。日本科學家先前發現了一種細菌,這種細菌可產生能降解塑料製品主要原料聚對苯二甲酸乙二酯(PET)的酶。在此基礎上,美國能源部國家可再生能源實驗所和英國朴茨茅斯大學團隊又意外發現了一種降解塑料能力更強的酶。研究人員希望能夠借助這種方法“消化”更多塑料製品。

同樣思路也啟發了英國劍橋大學的研究人員及其西班牙同行。他們發現一種叫作“大蠟螟”的蟲子能以常見的聚乙烯塑料為食。實驗顯示,將大約一百隻“大蠟螟”幼蟲放在普通超市用塑料袋中12小時後,塑料袋被吃掉92毫克。研究人員計劃利用這一發現找到解決塑料垃圾問題的新方法。
轉化再利用

轉化利用是處理塑料垃圾的又一思路,相關技術也在不斷向前推進。中國科學院上海有機化學研究所和美國加利福尼亞大學歐文分校研究人員表示,他們已在降解聚乙烯廢塑料方面取得突破。新開發的交叉烷烴複分解催化策略可降低傳統降解方法的反應溫度,且降解產物還可用於生產清潔柴油。

美國化學學會的一項研究顯示,研究人員利用椰子油和微波,將汽車上的聚碳酸酯和聚氨酯等塑料製品回收用於製造絕緣泡沫,後者在高溫下性質穩定,可用作建築行業的絕緣材料。

在將塑料降解技術應用到商業實踐方面,兩名來自加拿大的華人女孩汪郁雯和姚佳韻邁出了堅定的步伐。她們已在美國加利福尼亞州創辦了專注於塑料回收的科技公司。公司使用的創新技術可在3小時內將塑料袋轉化為其他塑料產品的原材料,轉化率可達70%。汪郁雯說,塑料流入海洋或被填埋是其最糟糕的歸宿,她的夢想是將塑料做成全新的夾克衫和跑鞋◆

(據新華網)

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