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南美發現史上最大龜殼

據外媒報導,刊登在美國期刊《科學進步》上的一篇研究顯示,一位元名叫埃迪溫‧卡迪納的古生物學家在委內瑞拉和哥倫比亞發現了眾多龜殼化石,其中包含一塊史上最大的龜殼,其長度約2.4米,重約1.1噸。

研究人員和龜殼合影。(圖源:互聯網)

研究人員和龜殼合影。(圖源:互聯網)

據美國有線電視新聞網(CNN)報導,這塊龜殼屬於一種已經滅絕的淡水龜:地紋駭龜,是世界上最大的烏龜種類之一。蘇黎世大學古生物研究所和博物館館長馬塞洛‧桑切斯(Marcelo Sanchez)說:“牠即使不是最大的,也是最大龜殼之一”。

生物學家卡迪納此次還發現了這一物種的第一個下頜。“這是我們幾十年一直尋找的東西,這有利於進一步瞭解牠們”。該物種在1976年首次被描述,通過這次最新發現,研究人員又有了更多收穫。卡迪納稱,這些地紋駭龜曾經生活在潮濕的沼澤淡水區。“這表明不僅只有海龜才有如此巨大的殼,淡水龜也可能擁有”。此外,研究人員還發現該龜殼在靠近頸部的地方呈巨大的角狀,為雄性龜獨有,這樣的特徵有利於牠們與其他雄性爭鬥,保護巨大的頭骨。儘管牠們體型龐大,但龜殼上留下的巨大咬痕表明,牠們也曾受到如凱門鱷等此類巨型食肉動物的威脅。

報導中還提到,地紋駭龜平時會吃各種各樣的魚,還有鱷魚和蛇等,和現存的近親亞馬遜河烏龜飲食相似,但地紋駭龜的體型比其大一百倍◆

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