科技

俄羅斯永久凍土層中古代線蟲被“喚醒”?

一支微生物研究團隊宣稱成功復活了遠古冰凍線蟲,這是最不同尋常的突破性進展,這些線蟲在西伯利亞凍土層冰凍了4.1萬年時間。

俄羅斯科與普林斯頓大學的研究人員最近解凍了4萬年前凍結的永久凍土層中的沉積物樣本。  (圖源:互聯網)

俄羅斯科與普林斯頓大學的研究人員最近解凍了4萬年前凍結的永久凍土層中的沉積物樣本。 (圖源:互聯網)

據美國生活科學網站報導,研究人員稱,冰凍在北極永久凍土層的數萬年前古代生物被“喚醒”了!這項發現立即引起熱議,同時,人們開始思考應該採取什麼方法勘測冰河時代標本。

2000年初,一支研究小組對加拿大埃爾斯米爾島冰凍苔蘚進行了分析,儘管該區域地下凍結了數百年,但他們還是成功恢復了該地區的植物樣本,不久之後,英國南極勘測隊科學家也獲得了類似的發現,他們從南極收集到1500年前的苔蘚樣本。

最近,一支微生物研究團隊宣稱成功復活了遠古冰凍線蟲,這是最不同尋常的突破性進展,這些線蟲在西伯利亞凍土層冰凍了4.1萬年時間。

總體而言,這些發現加劇了人們的擔憂,科學家表示隨著北極永久凍土層逐漸融化,還會有未知物質會從地下釋放出來,包括某些遠古病毒細菌。

未參與這項研究的科學家表示,復活西伯利亞永久凍土層4.1萬年前線蟲,是一個“巨大驚喜”,這些古老線蟲是在樣本中不太複雜的生命形式中偶然發現的,單細胞生物也許能存活在冰層中數千年時間,但是多細胞生物做到這一點還聞所未聞。

線蟲是一種蛔蟲,它們與扁蟲存在差異在於其身體長有管狀消化系統,線蟲是一群具有不同種類的生物,生活在幾乎所有的生態系統中,包括:咸水、淡水和土壤環境,許多線蟲都是寄生蟲(包括寄生在人體和植物)。

線蟲的普遍性是很多科學家對這項研究持懷疑態度的原因之一,有可能永久凍土層中發現的線蟲並非是遠古生物,它們只是混入遠古土壤中的近代生物而已。

研究人員稱,有很多原因可以解釋為什麼一種生物體可能比你發現它的土壤環境更古老或者更年輕,土壤中可能含有未分解死亡生物的古老碳元素,也可能是來自樹根、穴居昆蟲或者動物的年輕碳元素,以及混合碳元素(在冰凍和解凍過程中形成的),研究報告作者似乎並沒有對線蟲或者蟲卵樣本進行篩選,便將實驗樣本放在有利於線蟲生長的實驗器皿中。

線蟲是為了在極端環境下生存而進入休眠狀態,因此它們有可能在冰層中生存數千年,就目前情況而言,多數研究員表示該研究就此立論為時尚早,他們表示,線蟲能夠在任何環境中倖存下來,如果它們存活了4萬1000年,那麼遠古線蟲物種的生存上限到底是多少?◆

相關閱讀