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穿戴裝置可在自閉症患者情緒失控前預警

隨著人工智能等技術發展,科技正在改變醫療業,無論生理疾病還是心理問題,科技產品逐漸成為新的治療工具。

自閉症患者之所以難以像正常人和他人交流,重要原因就是他們缺乏理解他人情緒的能力,雖然參與測試的家庭也難以判斷 Google Glass 能否幫助孩子提升情緒理解能力。(圖源:互聯網)

自閉症患者之所以難以像正常人和他人交流,重要原因就是他們缺乏理解他人情緒的能力,雖然參與測試的家庭也難以判斷 Google Glass 能否幫助孩子提升情緒理解能力。(圖源:互聯網)

最近美國東北大學(Northeastern University)的行為科學家Matthew Goodwin 開發一種新的可穿戴裝置,可提前 1 分鐘預測自閉症患者可能產生攻擊性行為的情緒失控,研究人員把這種情況稱為“侵略性爆發”(Aggressive Outbursts)。

這種可穿戴裝置有點類似智能手環,透過監測患者的心率、體溫、汗液產生和手臂運動等生理指標,判斷佩戴者目前的情緒狀態,並提前 1 分鐘預測他們是否會“爆發”,旨在幫助護理人員及時反應。

目前有約 20 名自閉症兒童試用,87 小時的監測過程中,預測準確率可達 84%。

接下來 Matthew Goodwin 科學家計劃將試驗人數擴增到 240人,他表示隨著樣本數據不斷增加,訓練機器學習模型更多,更量化患者的情緒和行為,提前預測的時間有望超過60秒。

這對很多自閉症兒童的父母也許會有幫助,Matthew Goodwin 科學家表示,很多家庭不敢把自閉症的孩子帶出門,因為他們不知道孩子什麼時候會突然失控,可是把孩子關在家裡只會讓自閉症越來越嚴重。

有些父母表示,即使預測準確率只有 60%,也比完全不可控要強,他們說這是無價之寶。

至於此裝置什麼時候會推向市場,還不得而知。但除了預防自閉症的裝置,市場已出現希望從根本治療自閉症的可穿戴裝置。

在消費級市場折戟的 Google Glass,就成為治療自閉症的工具。史丹佛研究小組在醫學期刊《JAMA Pediatr》研究論文顯示,接受 Google Glass 這類可穿戴裝置干預治療的自閉症兒童,比傳統治療產生更積極的結果。

共 71 名自閉症兒童參與測試,《紐約時報》報導這些孩子使用 Google Glass 的情況。當他們戴上 Google Glass,當家人在他們面前流露出高興、悲傷、驚訝或憤怒等情緒時,眼鏡會以表情符號標示,幫助這些孩子學會“看人臉色”,更理解他人情緒。

自閉症患者之所以難以像正常人和他人交流,重要原因就是他們缺乏理解他人情緒的能力,雖然參與測試的家庭也難以判斷 Google Glass 能否幫助孩子提升情緒理解能力,但有 12 名家長表示,能看到孩子眼神接觸有了明顯改善。

不過研究報告也指出,儘管測試過程自閉症兒童的各項社會化衡量指數有增長,但無法證明這種改變有持續性,也就是說還無法說明用 Google Glass 治療自閉症真的可靠。

雖然目前史丹佛團隊也在推動這種治療方案商業化,但真正商用也許還要一段不短的時間。儘管還需要更多研究和測試,但可穿戴裝置對自閉症治療和護理展現出的潛力,對很多自閉症家庭來說可能都是一線曙光◆

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