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NASA在月球太陽照射面發現水

綜合報導,美國航天局(NASA)發表公報稱,其“平流層紅外天文台(SOFIA)”首次在月球的太陽照射面發現了水。這一發現表明水可能分佈在整個月球表面,而不僅限於寒冷、處於陰影的區域。公報稱,SOFIA在月球南半球的克拉維于斯火山口探測到水份子,這是從地球上可見的月球最大火山之一。美航天局此前曾探測發現月球表面存在某種形式的氫,但無法確認究竟是水還是其近似物羥基。此次的探測數據顯示,水被“困在”分佈在月球表面的土壤中,濃度為百萬分之100至412。這一結果發表在最新一期的英國《自然‧天文學》雜誌上。

首次探測有水分存在。(圖源:NASA)

首次探測有水分存在。(圖源:NASA)

另據論文介紹,探測到的水可能儲存在月球表面的玻璃般物質中或是晶粒之間,這些玻璃般物質或晶粒能在惡劣環境中對水起到保護作用。美國航天局局長吉姆‧布里登斯廷在社交媒體上表示,SOFIA首次確認了月球的太陽照射面存在水,目前尚不清楚是否可以使用,但瞭解月球上的水是“阿耳忒彌斯”探月計劃的關鍵。“阿耳忒彌斯”名字取自希臘神話中的月亮女神,“阿耳忒彌斯”計劃是美國制定的重返月球計劃,旨在2024年將首名女宇航員和1名男宇航員送上月球,並於2028年在月球上建立可持續落腳點,使其最終成為人類登陸火星的“中轉站”。

據美航天局介紹,SOFIA是一架被改裝過的波音客機,攜帶一台口徑約2.5米的望遠鏡,可觀測天體磁場以及行星和恒星活動◆

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