國際縱橫

澳洲致力促就業再培訓迎經濟增長

澳洲政府部門致力改善新冠肺炎疫情導致的經濟衰退,在去年10月初公佈的聯邦預算案,提出促進就業政策,以及支持再培訓,推動經濟加快反彈,同時確保全國人口第二多州份的維多利亞州在長期封鎖後,不會出現經濟復甦速度不一的情況。

澳洲為防控疫情而實行封鎖措施,更強制上街者戴口罩。

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預算案致力推動經濟復甦

澳洲擁有2500萬人口,經濟相對繁榮。面對疫情大規模爆發的危機,澳洲政府立即採取行動,推出一系列措施,讓國家穩妥地暫停經濟活動。在嚴峻的背景下,澳洲政府發佈了最新預算案,涉及範圍廣泛。
 
當中包括為營業額大幅下降的僱主提供一個1010億澳元的每月工資補貼計劃,並批准暫時增加福利金的方案,涉及168億澳元,同時推出一系列有關破產和中小企信貸的措施,以助企業避免破產和補足現金流。此外,配合公共衛生方面的應對措施,澳洲政府關閉了國內和對外的邊界,並實行嚴格的酒店隔離檢疫計劃,以及在全國採取接觸者快速追蹤  計劃。

預算案主要措施包括:為僱用16至35歲澳洲人的企業提供40億澳元的每月工資補貼計劃,並批准暫時增加福利金的方案,涉及168億澳元僱用員工信貸,以保住45萬人的職位;資助逾30萬項為畢業生和失業人士而設的課程;削減數以百萬計中低收入澳洲人的個人所得稅;提供中小企業稅收優惠,以增加現金流量並促進投資;撥出約140億澳元以發展運輸基礎設施。
智庫籲推針對性措施
推動消費

總部設於墨爾本的公共政策智庫Grattan Institute,其預算案政策和體制改革計劃總監Danielle Wood評論指:“預算案反映澳洲政府的觀念正在改變,而這些改變實屬必要。疫情發生前,政府的財政預算主要把重點放在保持收支平衡和恢復盈餘方面。”她表示:“政府現在非常明白,需集中力量推動經濟增長並嘗試創造就業機會,即使可能帶來龐大赤字,但這方針絕對正確。事實上,政府若能運用更廣泛的措施組合,可以把刺激措施變成更強大的武器。
 
與其只專注於推出投資稅務優惠和工資補貼,不如在直接支出和創造就業方面做得更多,同時嘗試直接促進消費,這樣效果會更好。”Wood認為政府仍要做更多工作。她說:“雖然減稅將可稍為刺激消費,但問題是收入較高的人減稅最多,而傳統上這個群體會把更大比例的收入儲蓄起來。相比之下,低收入者的減稅措施是通過稅收抵免來實行,實際上要直到財政年度末(2021年6月30日),當人們提交報稅表後,獲抵免的稅款才真正進入銀行賬戶。那筆錢要到明年7月才能到手,但我們現在就需要提振消費。”
 
Wood認為,政府應該通過更具針對性的措施來推動消費,目的是要改變消費者的觀念,以及加強在旅遊、餐飲和藝術等重災區的消費支出。她進一步解釋說:“有關方面可以為外出晚餐提供折扣,或送出消費券用於本地旅遊業消費。這些舉措的每分每毫都將促進經濟發展。”
國際貨幣基金
組織上調展望

事實上,國際貨幣基金組織對澳洲經濟的最新看法遠比去年6月樂觀,當時該組織對澳洲經濟的評估極為黯淡,預測將會萎縮近7%。國際貨幣基金組織在2020年《世界經濟展望》10月份的報告中,預測澳洲全年經濟收縮約4%,而今年將增長3%。這與該組織預測2020年全球經濟負增長4.4%大致相若,而上調澳洲經濟增長率的原因是該國“第二季度的狀況不是那麼惡劣”。

Aromababy是一家位於維多利亞州的兒童護膚產品供應商,過去20多年與香港建立密切的聯繫,並通過許多香港經銷店出售澳洲天然母嬰護膚產品。該公司創始人Catherine Cervasio指:“自今年初爆發疫情以來,我們有資格申領維多利亞州政府的企業支援基金,以及澳洲聯邦政府的現金流補助。這讓我們在生產方面多了一些把握,並可添置一些基本設備,得以迅速交付產品予恢復訂貨的客戶,包括Mothercare。”◆

嘉 林

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