國際縱橫

美國人開始回歸正常生活

雖然新冠肺炎疫情尚未結束,但美國國殤日小長假似乎已恢復往日的活力。民眾對一年來首個可以摘下口罩“自由呼吸”的週末十分期待,出行率大大提升。

美國亞利桑那州居民接種新冠疫苗。

美國亞利桑那州居民接種新冠疫苗。

據CNN報導,疾病控制與預防中心(CDC)於5月13日更新口罩規定,自此完全接種新冠疫苗的民眾無需在室內佩戴口罩,也不必與他人保持社交距離。而於5月29日開始的3天假期是口罩強制令取消後的首個出行高峰。

釋放被壓抑出行需求
一對來自密西西比州的夫婦5月29日飛抵佛羅裡達州的邁阿密海灘,準備與50位親戚一起參加一場生日聚會。夫婦兩人均已接種新冠疫苗。

“能夠走出房間前往海灘,去大快朵頤--這真是太棒了。”阿內特‧洛克‧麥克奈爾說。“我們的生活正逐漸恢復常態。”

據美國汽車協會(AAA)  估計,在國殤日假期期間,全美將有逾3700萬人出行超過50 英里--雖然這一資料比2019 年下降了13%,但比2020年增加了60%。

另據運輸安全管理局的數據,全美5月28日已創下新冠疫情爆發以來機場單日旅客人次的最高紀錄--多達196萬人次。

對此,美國汽車協會發言人羅伯特‧辛克萊接受採訪時表示,美國正在釋放被壓抑的旅行需求。

辛克萊指出:“我們現在看到的就是所謂的報復性旅行。2020年,人們因為疫情而無法出門工作,因此人們能夠節省很多出行開支。現在,民眾正在補償消費。”

抗疫尚未結束
國殤日小長假的熱鬧氛   圍得益於疫苗接種進程的加快。總統拜登近日也讚揚了疫苗接種取得的進展,並在夏季正式開始前表達了對抗疫勝利的希望。

拜登當日在維吉尼亞州亞歷山大市的Sportrock攀岩中心發表講話時稱:“我們不僅僅是在挽救生命。我們還令生活回歸常態。”

目前,全美各州接種率的上升已令遏制疫情的戰鬥出現曙光。根據CDC的數據,截至5月28日早些時候,全美有超過1億6600萬人接種了至少一劑新冠疫苗,佔總人口的50.1%。而完全接種疫苗的人數約佔總人口的40.2%。

與此同時,截至目前,共有10個州達到了拜登政府的疫苗接種目標,即在7月4日前為70%的成年人接種至少一劑新 冠疫苗。此外,根據CDC的數據,近3/4的老年人現已完全接種疫苗。

然而,拜登當日也指出,儘管黑暗盡頭的光線越來越亮,但“抗疫尚未結束”。

“我們必須聯絡那些沒有接種疫苗的人,讓他們盡可  能容易地得到免疫保護。”  他說。

實際上,除自願選擇不接種疫苗的民眾外,還有相當一部分未接種民眾受到了經濟條件和資訊匱乏的限制。CNN對聯邦數據進行分析後發現,落後於全美整體新冠疫苗接種率的縣往往經濟條件不佳,民眾教育程度偏低,且使用電腦和互聯網的機會較少。

專家表示,這種數字和經濟鴻溝導致了醫療保健服務的差距,在接種新冠疫苗方面也不例外。

倍感不安
隨著疫苗的大範圍推廣,越來越多新冠疫情相關限制陸續放鬆,卻有許多人對所謂的“恢復正常”倍感不安。

紐約市居民利比‧德賓說:“在去年,我們被告知要與他人保持距離,即使是我們的家人,即使他們和我們不住在一個房子裡。”現如今,隨著限制措施開始放鬆,德賓和其他許多人一樣,對恢復正常猶豫不決。德賓說:“即使我接種了兩劑疫苗,但是突然讓我一如既往還是很奇怪。”

CDC宣佈,完全接種疫苗的人可以恢復疫情爆發前的全部活動,這改變了許多人在過去14個月裡的漸漸養成的生活習慣。
“去年有點可怕,”保羅‧卡爾金斯博士說,他是印第安那大學健康中心的副首席醫療執行官。“如果去年的問題一直存在,那是完全可以理解的。”

美國諸多地區的口罩令已經到期,卡爾金斯博士表示,這可能會造成更多的社交焦慮。“如果你患有疾病焦慮症,你最不需要擔心的就是有人會因為你是否戴口罩而對  你評頭論定。”卡爾金斯博士說。

萊利兒童醫院的臨床心理學家希拉蕊‧布萊克博士說,“我認為人們現在有很多不同的焦慮情緒。”她說,逐漸恢復社交接觸是緩解焦慮的最好方法。如果焦慮持續,布萊克博士建議尋求幫助,但要準備好保持耐心。“在疫情下,每個人的心理壓力都超負荷了,現在很難說恢復就恢復。”佈雷克博士說。

自疫情爆發開始以來,心理健康服務的患者數量創下了紀錄。布萊克博士說:“我們不會很快看到前來就診的心理疾病患者驟減,我是一名兒童心理學家,我們看到兒童心理疾病就診者仍在增加,而且暫時沒有放緩的跡象。”她說,應對因恢復疫情前活動而引起的焦慮的最好辦法是從小處著手,對自己要有耐心。“每個人的生活都將再次被顛覆,無論是好是壞,”布萊克博士說◆
 
失業率下降
隨著美國經濟迅速重啟,企業急於雇傭人手以滿足激增的需求,美國初請失業金人數繼續下降。美國勞工部近日發佈的數據顯示,至5月22日當週美國初請失業金人數為40萬6000人,低於前值44萬4000人,為連續第五週下降,也是疫情爆發以來的最低值。不過該人數仍然高於疫情前的水準。

此前接受《華爾街日報》調查的經濟學家預測,當週初請失業金人數為42萬5000人。不過與疫情爆發前相比,美國的總體就業人數依然減少了逾800萬。

這意味著,隨著疫苗接種的有力推進,餘下疫情封鎖措施的相繼取消,以及過去一年近6萬億美元聯邦救助措施的提振,美國就業市場和經濟正在快速復蘇。

標普全球評級美國首席經濟學家博維諾稱,雖然眼下仍存在許多痛苦,但好消息是,經濟似乎真的開始超速運轉起來了,“我確實看到了就業市場的積極跡象。”

美國商務部發佈的另一份報告顯示,一季度美國GDP年化環比修正值為6.4%,與預期和初值一致。這是2003年三季度以來的第二快增速。其中,作為經濟主要動力的消費者支出被上修至增長11.3%。

分析人士認為,隨著針對企業的限制措施取消,以及越來越多的美國人外出旅遊和社交,未來幾個月的招聘將繼續增加。穆迪分析資深經濟學家霍伊特指出,美國經濟已經開始運轉,疫情期間大量累積的家庭儲蓄將支撐未來經濟繼續增長。

聯邦政府數據顯示,美國正以平均每天170萬劑的速度推進疫苗接種,該國已有超過一半的成年人完全接種了疫苗。此外,隨著勞動力市場的復蘇,包括佛羅裡達州和德克薩斯州在內的至少23個州的共和黨州長宣佈,他們將在下個月退出聯邦政府的失業救助計劃,其中包括每週300美元的失業補貼。他們認為,該計劃使失業者不願尋找工作,雇主更難雇到工人。

(據互聯網)

相關閱讀