國際縱橫

酒店集團危中變陣

自新冠肺炎疫情在全球肆虐以來,各地政府都推出大量措施,期望壓制疫情,例如局部或全面封關,以及對入境旅客實施多項規定,包括出發前須接受新冠病毒檢測,並於入境後接受檢疫等。在這些措施下,無論是公幹還是休閒目的,跨境旅遊所需的時間和成本都空前地高,令整個酒店業幾近完全癱瘓。不過,踏入2021年,一切還望有新開始。有見及此,香港貿發局經貿研究最近訪問了文華東方酒店集團行政總裁詹偉理,了解這個以香港為總部的全球連鎖酒店集團迄今所採取的策略,以及疫情將如何加快酒店業一些趨勢的發展步伐。

文華東方酒店自2020年12月起為強制檢疫入境旅客 提供豪華住宿服務。

文華東方酒店自2020年12月起為強制檢疫入境旅客 提供豪華住宿服務。

聯合國世界旅遊組織的旅遊業復甦追蹤系統紀錄了新冠肺炎爆發以及隨後的防控措施對酒店業的影響。整體而言,全球酒店業遭受重創,尤其在疫情爆發首兩個月,業界所受的衝擊更是慘不忍睹。隨著世界衛生組織把新冠肺炎疫情定性為全球大流行,在2020年3月下旬至5月期間,世界旅遊組織的全數217個成員國都開始實施不同程度的旅遊限制。各地酒店業者的生意因而於4月時一落千丈,入住率急挫至僅22%,房價按年暴跌近30%。
拓展本土市場

隨著全球各地政府相繼推出果斷措施應對疫情,酒店業欠缺外地旅客,紛紛嘗試甚至不得不調整策略,轉攻本土市場。業界因此推出各種“宅度假”和“美食度假”優惠,為客人提供住宿連各種各樣的休閒體驗,包括餐飲、水療,以及其他保健和娛樂活動等。這些度假方案讓本土消費者即使無法到外地旅遊,也可享受一個休閒假期,鬆弛身心。詹偉理表示,上述度假方案在亞太區尤其普遍。
 
他解釋,亞太區是2003年沙士疫情的重災區,所以區內大部分政府如今都以較嚴謹的態度應對疫情。至於業界聚焦本土市場可帶來多大幫助,詹偉理說:“這很大程度取決於本土市場規模與正常時期下入境旅客數量之間的相對比例。不過,在一些較小的開放型經濟體,例如香港,‘宅度假’可帶來的幫助相當有限,尤其在這些優惠下,我們收取的房租只是平常的一半。”
檢疫住宿

除了強制檢疫規定外,很多政府還推出指定檢疫酒店計劃,希望在毋須實施全面封關下盡量降低旅客於本地散播病毒的機會,並藉此減輕防疫措施對本地經濟的影響。考慮到香港有數以千計的跨國公司,文華東方酒店集團相信訪港旅客將陸續有來,於是便讓旗下的置地文華東方酒店參與指定檢疫酒店計劃,在21天強制檢疫期間為客人提供高檔住宿和房間用餐服務。
 
詹偉理強調,新計劃不會危害其他客人和同事的安全,因為接受強制檢疫的旅客到步時已持有陰性檢測證明,且酒店已實施多項防疫措施,包括為檢疫房間安排獨立入口,以及無接觸送餐服務。就後者而言,客人可使用酒店的即時通訊服務Hello MO與職員溝通,然後職員便會安排以餐車把膳食送到客房門前。

酒店業已仔細評估新冠肺炎疫情的長遠影響。詹偉理表示,他留意到一些趨勢在疫情爆發期間加速發展:“第一股趨勢是休閒旅遊對高檔酒店將日益重要。這是因為現在商務人士已更為習慣運用虛擬技術來工作,所以疫情過後商務旅遊或會以較快的速度減少。”詹偉理看好休閒旅遊的前景,這類旅客佔該集團客房業務約60%。
 
他說:“現在,人們更珍視自由自在地旅行、到外地探索世界和體驗新事物的機會。這些旅客或會選擇痛快地來一次較長的旅行,而非兩三次短途之旅。”他認為,旅客挑選酒店的決定性因素在於酒店所在地作為休閒度假地點的吸引力,而在疫情期間,這些地方對旅客的開放程度也十分重要。
業務前景

2020年對大大小小的酒店業者來說都是非常艱辛的一年。展望未來,詹偉理相信今年下半年業界的生意將會好轉:“各地政府應會在疫苗計劃發揮作用後放寬部分旅遊限制。不過,亞太區的放寬步伐或會較慢,原因是區內各地在控制疫情方面相對成功,未來的抗疫重點便落在防範外來輸入個案上,因此封關措施預計仍將持續一段時間。但整體而言,和新冠肺炎疫情有關的旅遊限制措施已隨著時間的推移逐步放寬。” ◆

段 鸞

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