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印度疫情告急更衝擊國際船運業

綜合報導,印度的新冠肺炎疫情持續惡化,不但打擊當地經濟,影響也遍及全球,其中國際船運業大受衝擊。印度是重要的海員輸出大國,但在疫情下,多國開始禁止近期到過印度的海員在港口換班,令人手緊張的船運業雪上加霜。

多國港口禁止印度船員換班船舶入港。

多國港口禁止印度船員換班船舶入港。

印度海員人數佔全球總數目的約15%,在2019年全球有超過23萬4000名印度海員,但隨多個重要港口城市因防疫而要收緊對船員換班的安排,這些來自印度的海員大受影響,例如新加坡4月底起禁止14天內到過印度的船員在港口換班,阿聯酋的富查伊拉港也跟隨了有關做法。

船運業依然是極重要的運輸行業,佔全球貿易的90%,但彭博社(Bloomberg)報導,數以十萬計的海員面對在合約過期後仍然滯留在海上的局面,海員的一般合約限期為最多11個月,但在疫情期間,部份海員已在船上滯留超過15個月,如今這些個案數目看來會繼續上升。在去年8月,全球已有約25萬名海員要被迫延長合約,至今年3月,約20萬人的合約已經過期,但仍無法下船。海員過勞工作會增加發生嚴重海事意外的風險,業界擔心在此情況下會出現安全問題。

印度衛生部6日公佈的新冠疫情數據顯示,印度新增新冠確診病例數和新增死亡病例數均再次創下紀錄。世界衛生組織數據顯示,上周印度新增確診病例在全球占比高達46%,新增死亡病例佔比約25%。
 
分析人士認為,印度疫情持續惡化不僅影響該國經濟復甦,也將對世界經濟復甦帶來多重不利影響。首先,印度疫情惡化拖累全球防疫進程,威脅世界經濟復甦基礎。國際貨幣基金組織總裁格奧爾基耶娃曾表示,加快疫苗接種是全球政策制定者的首要任務,“在手臂上打一針是經濟復甦的最快方式”。一些公共衛生專家擔心,印度這一輪疫情來勢洶洶且尚未看到消退跡象,可能帶來新的變異新冠病毒,給全球防疫進程帶來嚴峻挑戰。

有業界代表形容,船員無法輪替,將衝擊全球航運業,其影響甚至較早前的蘇伊士運河“塞船”更嚴重。挪威船舶管理公司威爾森約有1萬名船員,當中15%來自印度,公司從上月24日開始已禁止船員在印度換班,至少實施至本月底,行政總裁卡爾‧舒指出,印度海員在預定登船之時,往往未能出示檢測陰性證明,形容“印度整個醫療系統基本上已崩潰”。

部分航運業管理層認為,全球各地相繼展開疫苗接種計劃之際,應考慮優先為船員打針。去年夏季,約有40萬名海員受疫情影響,滯留海上時間較原定時間長,隨著全球自3月起出現新一波疫情,各地紛紛實施入境限制,船員短缺情況恐重演。

國際航運公會數據顯示,全球服務於遠洋船舶上的海員大約160萬人,其中24萬是印度人。考慮到航運承載著80%的全球貨物貿易,印度疫情給海上貿易帶來的影響不容小視。國際船舶經理人協會主席馬克·奧尼爾形容,與海員調整困境對供應鏈造成的衝擊相比,3月發生的蘇伊士運河航道堵塞事件只是“小巫見大巫”。

由於近期印度疫情惡化,外界對印度經濟復甦的樂觀預期正在消退,部分機構相繼下調其經濟增長預期。野村證券印度業務首席經濟學家索娜爾‧瓦爾馬預計,今年第二季度,印度經濟可能同比萎縮1.5%。荷蘭國際集團亞洲區資深經濟學家普拉卡什‧薩克帕爾表示,當前仍有一些機構認為今年印度經濟可以實現雙位數增長,但這一預期正顯得脆弱,“相信很快會有更多下調”。

6日,印度新增逾41萬例新冠確診病例和3980例死亡病例,同錄單日新高,累計已有逾2100萬人感染,23萬人死亡。世界衛生組織此前發表報告,稱印度疫情持續向鄰國擴散,尼泊爾和斯里蘭卡的疫情正急速惡化。在位於尼泊爾境內的珠峰大本營,已有至少17名登山者確診感染新冠病毒,而且越來越多的人出現了感染新冠的症狀。尼泊爾流行病學和疾病控制中心主任鮑德爾認為,印度歸國人員是尼新冠病例激增的部分原因。衛生部門已經在尼泊爾患者身上發現了來自英國和印度的幾種變異病毒◆

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